Tephlon Funk , une bande dessinée écrite par Stéphane Metayer et illustrée par David Tako, est à la fois une fusion d’influences anime et hip-hop et une lettre d’amour géante aux cinq arrondissements de New York. Situé à Queensbridge au milieu des années 90, l’histoire s’articule autour de quatre personnages alors qu’ils découvrent leur lien entre eux et le mystérieux Tephlon Funk. Depuis la sérialisation de la bande dessinée en 2015, le créateur Stéphane Metayer a fait de grands progrès pour déplacer l’histoire de Tephlon Funk au-delà de la page, engendrant une bande-son de collaboration avec l’artiste hip-hop Fat Jon en 2016 ainsi qu’un teaser animé de 50 secondes produit par Black. , Studio d’animation japonais D’Art Shtajio . Avec un deuxième album de collaboration avec Fat Jon intituléTephlon Funk: The Dope Tape qui sortira le 18 décembre, Anime News Network a eu l’occasion d’interviewer Metayer et Fat Jon sur les voyages passés et les aspirations futures de Tephlon Funk.

Comment décririez-vous Tephlon Funk à un nouveau lecteur potentiel?

STEPHANE: Il s’agit d’une bande dessinée sur quatre personnages vivant à New York au milieu des années 90. Au fil du temps, nous découvrons à quel point ils sont connectés entre eux et avec Tephlon Funk, une nouvelle drogue mystérieuse qui fait des vagues dans toute la ville.

La série est fortement inspirée du hip-hop et de l’anime, avec quelques influences telles que Spike Lee et l’artiste de manga Naoki Urasawa .

Quand avez-vous commencé à conceptualiser la bande dessinée et quelle en a été l’inspiration?

STEPHANE: J’ai eu l’idée à l’origine en 2004, alors que j’étais encore au lycée. J’ai toujours voulu créer ma propre série animée depuis que je suis enfant.

Cependant, j’ai eu beaucoup de mal à trouver une idée solide à laquelle je pourrais m’en tenir. Jusqu’au jour où j’étais assis en cours de biologie, j’ai griffonné une photo d’une jeune fille avec des cornrows. À cette époque, j’écoutais beaucoup d’ Illmatic de Nas et cela a certainement beaucoup inspiré TF , c’est pourquoi une bonne partie de l’histoire se déroule à Queensbridge.

Puis peu de temps après avoir obtenu mon diplôme, un samedi après-midi au milieu de juin, je l’ai redessinée (Inez) et les idées me sont venues à l’esprit. Avant de le savoir, j’avais moi-même une histoire solide. Au fil du temps, je l’ai affiné, peaufiné et ajouté plus, mais dans l’ensemble, le principe principal a été le même au cours des 15 dernières années.

Le casting et le protagoniste de Tephlon Funk sont Black, une rareté dans les mangas du Japon. Était-ce une décision consciente de votre part, comment cela a-t-il affecté votre narration, voire pas du tout, et quelle a été la réception du public?

STEPHANE: La majorité du casting est vaguement basée sur les personnes avec lesquelles j’ai le plus interagi dans ma vie. Il se trouve que ce sont des Noirs, des Antillais et des Hispaniques. C’était donc plutôt une décision inconsciente.

Je suis né et j’ai grandi à New York, donc j’ai vu beaucoup de choses folles se produire quotidiennement ainsi que d’entendre des histoires sur des manigances sauvages à travers mes pairs. Je pense que c’est la plus grande force de Tephlon Funk: c’est authentique et ne s’efforce pas d’être quelque chose que ce n’est pas.

Pour cette raison, les fans l’adorent et en veulent de plus en plus. Ce qui a été difficile pour moi car il s’agit toujours d’un projet indépendant que je finance moi-même.

Tephlon Funk a eu une campagne Kickstarter réussie en 2015, l’un des objectifs ambitieux étant une série animée. Combien d’objectifs ambitieux avez-vous réussi à atteindre et comment avez-vous organisé une campagne et la voir atteindre son objectif?

STEPHANE: Nous travaillons encore sur les récompenses du Kickstarter , bien qu’il y ait plus qu’assez de contenu à envoyer à nos contributeurs. Il nous reste encore un chapitre à publier avant que je puisse le faire.

Mes bons amis David Tako et Nico Safe de Paris ont repris la majorité des œuvres d’art de TF en 2014 avec mon meilleur ami Jason qui m’aide depuis le début. Donc, même si je crée, écris, fais de la conception graphique, de la conception Web, crée des produits dérivés, finance et auto-publie Tephlon Funk , j’ai eu beaucoup d’aide en cours de route.

En ce qui concerne les objectifs étendus, il y en a juste un que j’ai eu qui était une série animée. C’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire, même si vous avez des liens avec des studios d’animation japonais et coréens intéressés. Rien de tout cela n’a d’importance s’il n’y a pas de financement approprié, ce qui a été une bataille difficile depuis 2015.

Après le teaser d’anime webcomic de D’Art Shtajio , y a-t-il eu des plans ou avez-vous été approché par d’autres studios pour adapter le travail en anime?

STEPHANE: Arthell Isom et Henry Thurlow de D’Art Shtajio sont mes bons amis. Je les connais depuis 2016, alors qu’ils venaient de créer leur studio. J’ai passé du temps avec eux à Shinjuku l’année suivante pour discuter de nos plans, objectifs et rêves. Henry a dit qu’ils pourraient m’aider à monter le teaser pour moi et j’étais en panne.

L’objectif principal du teaser était d’aider à montrer la preuve de concept aux acheteurs / investisseurs potentiels, ce qui a aidé. On m’a fait des offres, mais rien n’était assez substantiel pour me faire sauter sur l’occasion – jusqu’à l’année dernière quand j’ai été approché par un grand studio hollywoodien bien connu. Malheureusement, COVID-19 a frappé et j’ai été abandonné. Alors maintenant, nous sommes de retour à la case départ.

Le choix du média, c’est-à-dire du webcomic, était-il conscient? Avez-vous essayé d’être publié sur la presse écrite?

STEPHANE: À l’origine, j’ai toujours pensé que c’était une série animée sur Adult Swim . En 2013, je me suis envolé pour Los Angeles et j’ai rencontré Carl Jones et LeSean Thomas aux Cartoon Network Studios (qui avaient travaillé à la fois sur The Boondocks et Black Dynamite ). Ils m’ont donné des conseils et m’ont dit que je devrais d’abord en faire une bande dessinée. Parce qu’avoir un matériel source aide beaucoup.

Tephlon Funk n’est pas nécessairement un webcomic. J’imprime et vends des bandes dessinées TF depuis 2015 – juste en petites quantités car mon budget est très limité. J’ai d’abord voulu aller avec un éditeur, mais j’ai décidé de rester indépendant pour garder le contrôle créatif.

Tephlon Funk a commencé la sérialisation en 2015. Comment la série a-t-elle évolué au fil des ans?

STEPHANE: L’histoire générale s’est considérablement améliorée depuis lors. J’ai maintenant une vision beaucoup plus claire de la fin de la série et je comprends beaucoup plus les personnages ainsi que leurs motivations.

Il y a aussi une base de fans beaucoup plus grande qui me surprend encore à ce jour. Je crois honnêtement que toutes les personnes impliquées ont contribué à créer quelque chose de très spécial.

Vous collaborez avec l’artiste hip-hop Fat Jon sur un album inspiré de la bande dessinée. Comment est née cette idée?

STEPHANE: J’ai déjà essayé de travailler avec quelques artistes hip-hop inconnus en pensant que la série et l’artiste peuvent se réunir. Malheureusement, ils se sont effondrés sur moi ou ont dépassé leurs limites. J’ai donc décidé de contacter Fat Jon . J’étais un grand fan de sa musique et je me suis dit que le pire, c’est qu’il me dit «non» Je lui ai envoyé un e-mail pour lui parler un peu de TF et lui ai demandé s’il serait intéressé à travailler sur une bande originale pour la bande dessinée.

Il est revenu vers moi le lendemain et m’a dit qu’il était en panne et qu’il voulait avoir un message via Skype. Nous nous sommes entendus immédiatement – c’était en 2016. Je voulais faire une bande originale que tout le monde pouvait écouter et je l’ ai appelée Tephlon Funk: The Free Tape .

Il a été spécialement conçu pour aider à faire connaître la série et cela a fonctionné! L’année suivante, nous l’avons sorti sur vinyle, qui comprenait une mini bande dessinée de style manga du premier chapitre. C’était toute l’ idée de Fat Jon .

Puis en 2018, nous l’avons mis sur Spotify, Apple Music et Deezer. À partir de maintenant, il a atteint plus de 2,5 millions de flux sur Spotify seul. J’ai récemment découvert que le vinyle était à nouveau épuisé chez Disk Union (une chaîne de musique japonaise populaire).

Tephlon Funk: The Dope Tape est quelque peu différent de la bande originale précédente. Nous avons décidé de revenir fin 2018. Je me suis même envolé pour l’Allemagne l’année dernière pour me connecter et discuter de mes projets avec Fat Jon . Cela a pris plus d’un an à mettre en place et cela montre vraiment combien TF a évolué au cours des 5 dernières années. J’espère vraiment que tout le monde l’appréciera autant que moi.

Étant donné qu’il y a aujourd’hui plus de créateurs de contenu noirs à succès et en herbe inspirés par l’anime, envisagez-vous plus de collaborations multimédias telles que des croisements, ou un court métrage en direct, ou peut-être même un jeu vidéo?

STEPHANE: Personnellement, j’aimerais voir cela transformé en un film d’action en direct à gros budget, mais une série animée doit d’abord se produire. Une collaboration vestimentaire serait absolument géniale – à condition que ce soit avec une marque qui aurait du sens dans le monde de TF . J’adorerais aussi avoir des figurines à collectionner pour chacun des personnages principaux, peut-être avec une entreprise comme Good Smile ou Tamashi Nations.

En ce qui concerne les jeux vidéo, je ne le vois honnêtement que comme un jeu de beat-em-up en 2D avec des éléments de RPG comme une River City Ransom ou Streets Of Rage ou l’un des personnages étant un invité dans un jeu de combat populaire. Vous ne savez jamais cependant, si c’est quelque chose que nous pouvons réaliser, je vais certainement y aller.

L’écoute de la musique a-t-elle inspiré de nouveaux fils d’histoire ou des arcs de personnages? Y a-t-il une boucle de retour d’inspiration grâce à la collaboration?

STEPHANE: Oh absolument, surtout avec cette nouvelle bande originale. Cela m’a aidé à trouver de nouveaux scénarios pour certains des personnages auxquels je n’avais jamais pensé auparavant, même si la bande originale est censée être inspirée de la bande dessinée. Ironiquement, cela a influencé mes projets futurs pour Tephlon Funk maintenant.

Et Tephlon Funk vous a-t-il inspiré pour créer, collaborer?

FAT JON : Après avoir parlé avec Stéphane et vu les personnages et entendu ses idées, c’est simplement devenu une histoire que je voulais voir. Je lui ai dit ça au début et je le lui dis maintenant. Ses personnages ont pris vie pour moi et je veux les voir dans un anime. J’ai également respecté son approche pour faire de son rêve une réalité.

Vous avez déjà travaillé sur des bandes originales d’anime comme Samurai Champloo . Avez-vous une histoire personnelle avec l’anime? Si oui, par où a-t-il commencé? Regardez-vous toujours de nouvelles émissions et films?

FAT JON : Mon histoire personnelle d’anime est assez profonde et remonte aux années 70. Cela a commencé avec Star Blazers et G-Force ( Gatchaman ) quand j’étais très jeune. Robotech ( Macross ) était / est aussi un favori de l’enfance. Même enfant, je pouvais voir la différence dans la narration entre les dessins animés et les dessins animés occidentaux ordinaires. La profondeur de la narration, du développement des personnages et des partitions musicales a résonné en moi dès mon plus jeune âge. Je suis toujours une tête d’anime et je regarde constamment de nouvelles émissions et films. C’est définitivement une grande partie de ma vie, tout comme la musique et cela fait partie de ma culture personnelle.

Stéphane vous décrit comme l’un des pionniers du sous-genre hip-hop lo-fi. Quelle est votre réaction à la montée en puissance du sous-genre (en particulier compte tenu de son lien étroit avec l’anime) et comment cela a-t-il affecté votre carrière?

FAT JON : Je pense que c’est très intéressant car mon approche était de créer de la musique hip-hop sans chanteurs. En faisant cela, vous pouvez être plus créatif dans la façon dont vous racontez votre histoire avec la musique. J’ai fait différents types de musique et j’ai été dans des groupes et j’ai eu des projets parallèles, donc mon truc instrumental était juste moi qui suis en solo. Pouvoir en faire une carrière est merveilleux et gratifiant. Je suis content qu’il y ait une appréciation pour ce type de musique et je suis très fier du rôle que j’y ai joué.

Décrivez votre processus lors de la création du son pour une œuvre comme Tephlon Funk ou Samurai Champloo .

FAT JON : Pour moi, c’est une question d’analyse et d’imagerie des personnages. Des choses comme la personnalité, les paysages et le cadre sont très importantes et je suis également très inspirée par les œuvres d’art. Je travaille à partir des émotions que je ressens en analysant tous ces éléments. Je ne veux pas ou n’ai pas besoin d’en savoir trop sur les histoires parce que je veux voir le produit fini avec tout le monde et faire le voyage émotionnel que les histoires fournissent. Je suis un énorme fan – je ne veux pas de spoilers!

Quel avenir pour Tephlon Funk ?

STEPHANE: Le but initial est toujours là, j’ai juste besoin de savoir quelles seront les prochaines étapes. Je suis contacté en ligne quotidiennement avec des fans qui me demandent quand l’anime tombe. Le teaser a eu un effet imprévu dans le sens où tout le monde supposait que l’adaptation d’anime était en route.

Je pense que la meilleure approche est de garder le cap et de ne pas se précipiter. Souvent, j’entends parler d’autres artistes se faire baiser par une société de production ou un éditeur, tout cela parce qu’ils ont sauté sur l’occasion en pensant qu’ils ne pouvaient pas faire mieux.

Je suis tout aussi anxieux que les fans, mais cela doit être fait de la bonne manière afin de maximiser tout le potentiel que Tephlon Funk a à offrir. Il faut que ce soit avec des gens qui comprennent non seulement l’industrie de l’anime, mais qui voient également toutes les possibilités avec cette IP.

Crédits d’oeuvre: David Tako

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